國衛院超前部「鼠」,抗疫研究總動員
快篩、藥物與疫苗研發
話焦點
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對抗嚴重特殊傳染性肺炎(以下簡稱COVID-19)疫情的戰役中,財團法人國家衛生研究院(以下簡稱國衛院)在今(2020)年初便開始規劃培養基因編輯實驗鼠模型,希望提供研究強力的後援,透過扎實的準備與過去累積的深厚實力,國衛院在快篩試劑、藥物與疫苗的研發上現出曙光。
 
「以前的研究,都不會白費!」梁賡義指出,對於研究創新藥物或採取老藥新用策略,國衛院團隊向來秉持穩扎穩打的態度,仔細驗證每一步驟,像在SARS疫情時期,已建立多種抑制冠狀病毒的藥物篩檢平臺,並運用這些平臺篩檢出娃兒藤生物鹼與其衍生物可能為廣效型抗冠狀病毒藥物,此刻,過去的研究便發揮效用。當傳出COVID-19疫情,研究團隊也針對娃兒藤生物鹼與其衍生物進行測試,結果顯示,娃兒藤生物鹼與其衍生物或許有治療COVID-19的潛力,他對實驗後續發展深感樂觀。

疫苗研發 四大策略並進
為阻止COVID-19一再肆虐,世人皆引頸期盼疫苗的出現,這部份亦非常具有挑戰性。在今(2020)年1月,國衛院擬定疫苗研發四大策略,胜肽合成疫苗、DNA疫苗、重組病毒疫苗與次單位疫苗都含括其中,同時這也是國際面對未知新興病毒的趨勢。

以胜肽合成疫苗為例,司徒惠康分析,目前作法是從病毒候選株找出20個病毒片段,再經由多層的篩檢,找出最強的免疫抗體,現在以「棘蛋白」(Spike Protein)為研究重點,若把這些抗體注射至實驗小鼠,便可觀察小鼠的抗體免疫反應,再經驗證,便可進一步確認抗體能否保護細胞免受感染。

發展DNA疫苗、重組病毒疫苗與次單位疫苗也是相似過程,像發展DNA疫苗時,研究人員挑出6個病毒DNA基因片段,針對「棘蛋白」基因進行測試。在實驗小鼠接受DNA疫苗後,研究人員仔細觀察小鼠體內抗體是否有效中和病毒。最近幾個月,國衛院團隊正分工合作,緊鑼密鼓地朝疫苗研發之路邁進,期待年底可以達成目標。
研發胜肽合成疫苗,需要經過縝密的觀察、思考與層層測試。
過去的努力 累積今日實力
「在研發上,國衛院扮演跑第一棒的角色,負責整合上游、中游的研究,之後再交棒給業者,讓研究成果可實際應用於臨床。」梁賡義總結道,從這次經驗可知,研發需長期耕耘,也必須從縱觀、宏觀的角度思考,而非只著重眼前成效,今日的成就為過去累積而來,往後面對新的疾病挑戰,今日的研究或許也能提供經驗參考,而研究不僅求快,驗證功夫更是基礎,期盼民眾了解國衛院團隊的研究進展後,對未來更具信心。