擴大B、C型肝炎篩檢
降低肝病對國人健康危害
文字撰寫|林怡慧
資料提供|衛生福利部國民健康署
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肝臟是沉默的器官,多數肝病早期無聲無息,並沒有明顯症狀,等到發現時通常已是肝病晚期,治療效果不佳。肝病堪稱臺灣的國病,肝癌不僅高居國內癌症死因第二位,且8成的肝癌發生是由B、C型肝炎所造成。有鑑於此,健康署自2020年9月28日起,擴大B、C型肝炎篩檢,鼓勵民眾善用政府提供的預防保健服務,守護肝臟健康。
 
預防B、C型肝炎 遠離肝病威脅
根據2020年衛福部死因統計資料顯示,因慢性肝病、肝硬化及肝癌而死亡的人數,共有11,737人,其中慢性肝病及肝硬化為我國十大死因第10位,肝癌更長年在癌症死因中名列前茅,讓臺灣成為病毒型肝炎最盛行的國家之一。

所謂病毒型肝炎,是指病毒在肝臟細胞內繁殖,引發免疫細胞攻擊肝臟所導致的肝臟發炎。目前發現有A型、B型、C型、D型及E型等5種肝炎病毒,其中透過輸血、血液透析、使用被病毒污染的針頭器具而感染的B型、C型病毒,會導致慢性肝炎、肝硬化甚至肝癌,影響健康甚鉅。

B型肝炎、C型肝炎等病毒性肝炎,容易將肝病導向「肝炎→肝硬化→肝癌」三部曲,慢性B、C肝炎的患者,未來有15~20%會出現肝硬化症狀,而從2018年癌症登記資料可以得知,約8成的肝癌患者,皆來自B型或C型肝炎感染者。B、C型肝炎是引發慢性肝病與肝癌死亡的主要原因,如何防治病毒型肝炎,也格外受到關注。

以治療引領預防 消除病毒性肝炎
全球每30秒即有1人死於肝炎相關疾病,因此WHO宣示,希望在2030年能讓病毒性肝炎不再是威脅公共衛生的疾病。

B型肝炎可說是臺灣最有名的肝病,感染途徑可分為生產時由帶原的母親傳給嬰兒的垂直感染,以及經由輸血、血液透析及使用被病毒污染的侵入性器具的水平感染。1985年前出生的成年人中,約有三百萬名B型肝炎帶原者,且B型肝炎帶原者得到肝癌的機率,是非帶原者的150倍以上。B型肝炎雖無法根治,但有藥物可以控制病情,且有疫苗可供接種。為有效預防B型肝炎病毒感染,臺灣從1984年起全面施行新生兒B型肝炎疫苗接種,因此年輕世代的B型肝炎帶原率,已降到大約千分之一。
C型肝炎雖然沒有疫苗,但臨床上已有療效良好的全口服抗病毒新藥可供選用,只要配合用藥8或12週,治癒機率高達98%以上。目前臺灣C型肝炎患者人數估計約40萬人,為強化整合國內C型肝炎防治工作,衛福部於2016年12月1日成立國家C型肝炎旗艦計畫辦公室(現改稱國家消除C肝辦公室),目標希望「2025年C肝口服新藥治療人數達到25萬人」,超越WHO所訂2030年消除病毒性肝炎的目標。

過去C型肝炎傳統治療主流的副作用明顯,加上長達6~12個月的治療期,都對生活及工作造成不小影響,因此讓C型肝炎患者卻步。所幸C型肝炎全口服新藥問世,在治療時間、副作用等問題上皆有改善,患者治療意願也大幅提升。為了達到以治療引領預防的目的,2017年推動「C肝全口服新藥健保給付執行計畫」,自2019年1月起,只要確認感染C型肝炎,不論有無肝纖維化,均全額給付C型肝炎口服新藥治療,節省藥物費用約新臺幣20萬元,大幅減輕患者的醫療負擔,至去(2021)年已治療超過12萬人,治療成功率已達99.0%。

放寬B、C肝炎篩檢標準及普及性 鼓勵民眾主動篩檢
C型肝炎的症狀與B型肝炎極為類似,部分患者會有食慾不振、全身無力、疲倦、腹部不適及噁心嘔吐等症狀,但多數患者通常沒有症狀,甚至很多人是在健康檢查透過驗血才知道自己是B、C肝炎患者。衛福部估計,目前C型肝炎的治療覆蓋率約50%,換句話說,尚有約50%的C型肝炎患者尚未出來治療。如何避免患者因為缺乏病識感、警覺性不夠而延誤就醫,進行B、C型肝炎篩檢服務,早期發現、接受治療,是積極防治肝病的最佳方式。

為配合國家訂定2025年消除C型肝炎目標,健康署自2019年6月1日首先放寬年滿40至60歲原住民,可接受終身一次的B、C型肝炎免費篩檢服務,更在2020年9月28日將成人預防保健中B、C型肝炎篩檢年齡,放寬為45至79歲終身一次,超過百萬人接受篩檢,相較於條件放寬前一年的服務量,提高10倍以上。
考量到篩檢的便捷性及普及性,會影響民眾主動篩檢的意願,因此健康署自今(2022)年3月1日起,放寬可提供B、C型肝炎篩檢服務的醫師資格,不限於內科或家醫科,只要是成人預防保健服務特約醫療院所的專科醫師,都可提供服務。目前全國有近7千家醫療院所提供成人預防保健B、C型肝炎篩檢服務,民眾可就近到醫療院所詢問及接受篩檢。
健康署舉辦「篩檢救肝單 作伙來顧肝」記者會,鼓勵民眾主動進行肝炎篩檢。
積極守護肝臟 常保彩色人生
積極防治肝病很簡單,只要前往醫療院所詢問醫師兩個問題,「我可以做B、C型肝炎篩檢嗎?」以及「我有沒有B、C型肝炎?」就能透過抽血檢查B型肝炎表面抗原、C型肝炎抗體,來確認是否為B、C型肝炎感染者。根據2011年至2021年11月成人預防保健受檢資料統計顯示,B型肝炎陽性率平均為12%,C型肝炎陽性率平均為3.4%,透過早期發現、提供適當治療與追蹤觀察,是避免演變為慢性肝病及肝硬化,並減少致癌風險最佳方式。在政府、醫界、學界及民間團體長期合作努力下,推動B肝疫苗接種、B、C型肝炎篩檢及健保給付治療等政策,肝癌年齡標準化發生率由2009年每10萬人中39人,下降至2019年每10萬人中有27.7人,已連續10年下降。

健康署提醒民眾,要有效阻斷肝炎、肝硬化及肝癌三部曲,除了接受篩檢早期發現、適當治療,日常生活中也要進行護肝三招,守護肝臟健康。第一招,避免接觸B、C型肝炎的危險因子,例如共用針頭、不健康性行為等;第二招,保持健康生活,例如健康飲食、規律運動,勿過度飲酒,以預防脂肪肝、酒精性肝炎;第三招,定期追蹤檢查。肝炎篩檢後才是守護肝臟的開始,若篩檢結果異常,必須及早就醫,定期追蹤及治療,積極守護肝臟健康。
民眾前往醫院諮詢成人B、C型肝炎篩檢服務。