牙周病防治
正確潔牙~一輩子的功課
文字撰寫|林怡慧
採訪對象|社團法人臺灣牙周病醫學會理事長 葉惠津
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為建立國人正確的牙周健康觀念,衛福部選定「牙周病防治」作為今(2022)年的衛生教育主軸,擴大宣導牙周病防治動機與知能。藉由正確的口腔衛生識能推廣,引導民眾建立更全面的牙周病防治觀念,落實口腔保健及健康生活,降低國人牙周病盛行率。
 
臺灣成人牙周健康有待加強
根據衛福部「2015-2016年度成年與老年人口腔健康調查」顯示,臺灣成人牙周病盛行率高達80.48%,其中50歲到64歲是牙周病好發率最高的年齡層,而65歲以上的老年人,有86.4%均患有牙周病,多是因為口腔問題長期累積或不自覺牙周病症狀而忽略就醫。

牙周病醫學會理事長葉惠津表示,牙齒是根植在體內、但又外露在身體外的器官,具有穿透體內外的特質。「牙周病」顧名思義,是牙齒周圍組織的疾病,因為牙周組織受到黏附在牙齒表面的細菌侵犯,刺激牙齦產生發炎反應,進而造成牙周組織破壞流失。嚴重的牙周疾病,會造成牙齦退縮、牙根暴露,導致牙齒搖晃、甚至缺牙等問題,影響咀嚼及進食功能。牙齦炎被認為是初期的牙周病,但從臨床醫學的學術定義來看,真正的牙周病指的是牙齒周圍的齒槽骨流失。

牙齒的周圍組織包括牙齦、齒槽骨、牙周韌帶等軟硬組織,若牙周問題僅表現在軟組織上,例如牙齦紅腫、流血、長膿包等,絕大多數經過治療後,在維持良好的口腔衛生下,就能改善發炎狀況、恢復健康;但牙齦炎若沒有接受適當治療,導致牙菌斑從牙齒表面向牙齦深處堆積,牙周組織將產生不可逆的流失現象。葉惠津進一步說明,當細菌入侵體內,雖然人體有對抗細菌的能力,但作戰過程中難免會受傷,付出的代價就是部分齒槽骨流失,導致牙齒周圍支撐力變差,外觀看起來雖然完好,但患者會漸漸覺得這顆牙不好咬、使不上力,此時便進入慢性牙周病的發展進程,若急性發作時甚至會有疼痛感。